सरकार का केयर्न के शेयरों की बिक्री गलत फैसला?

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पाकिस्तान और वेनेज़ुएला की तरह दुनिया भर में इसकी संपत्ति को जब्त किए जाने की संभावना का सामना करते हुए, सरकार ने पूर्वव्यापी कराधान को समाप्त करने का फैसला किया, लेकिन अंतरराष्ट्रीय शर्मिंदगी से बचा जा सकता था, अगर ब्रिटेन के केयर्न एनर्जी पीएलसी के शेयरों को टैक्स के अनुसार बेचा नहीं गया था और कानूनी विशेषज्ञ।

गुरुवार को, सरकार ने कर नियम को खत्म करने के लिए संसद में एक विधेयक पेश किया, जिसने कर विभाग को 50 साल पहले जाने की शक्ति दी और पूंजीगत लाभ लेवी को थप्पड़ मार दिया, जहां स्वामित्व ने विदेशों में हाथ बदल दिया था, लेकिन व्यावसायिक संपत्ति भारत में थी।

2012 के कानून का इस्तेमाल यूके की दूरसंचार कंपनी वोडाफोन सहित 17 संस्थाओं पर कुल 1.10 लाख करोड़ रुपये का कर लगाने के लिए किया गया था, लेकिन केवल केयर्न के मामले में पर्याप्त दंडात्मक कार्रवाई की गई थी।

आयकर विभाग ने न केवल केयर्न की अपनी पूर्ववर्ती भारतीय सहायक कंपनी में लगभग 10 प्रतिशत हिस्सेदारी बेची, बल्कि इसके कुल 1,140 करोड़ रुपये के लाभांश को भी जब्त कर लिया और 1,590 करोड़ रुपये के कर रिफंड को रोक दिया।

जनवरी 2014 में केयर्न एनर्जी पर 10,247 करोड़ रुपये की कर मांग का प्रारंभिक मूल्यांकन करने के तुरंत बाद केयर्न इंडिया (बदला हुआ वेदांत लिमिटेड) में रखे गए शेयरों को आयकर विभाग द्वारा जब्त कर लिया गया था।

इनमें से अधिकांश शेयर मार्च 2015 में औपचारिक कर मांग की पूर्ति के दो साल के भीतर बेचे गए थे,” एक प्रमुख कर विशेषज्ञ ने पहचान न होने का अनुरोध करते हुए कहा।

कर विभाग ने निर्णय को इस तथ्य पर तर्क दिया कि केयर्न ने 2014 में अपनी शेष हिस्सेदारी बेचने की प्रक्रिया शुरू कर दी थी और कंपनी उसके बाद देश से भाग गई होगी, जिससे लेवी वसूलने का कोई रास्ता नहीं बचेगा।

उन्होंने कहा, “लेकिन, जिस बात की अनदेखी की जा रही है, वह यह है कि केयर्न शेयरों को नहीं बेच सकती थी क्योंकि वे पहले से ही कर विभाग द्वारा कुर्क किए गए थे। वे किसी या सभी कानूनी प्रक्रियाओं के अंतिम निष्कर्ष तक इसके कब्जे में रहेंगे।” .

एक बार जब केयर्न द्वारा शुरू की गई मध्यस्थता पर अंतर्राष्ट्रीय न्यायाधिकरण के दिसंबर 2020 के फैसले ने स्थानीय इकाई को सूचीबद्ध करने से पहले 2006 में केयर्न द्वारा किए गए भारत व्यवसाय के पुनर्गठन पर करों की लेवी को उलट दिया, “सरकार उन शेयरों को जारी कर सकती थी और मामला समाप्त हो गया होगा,” उन्होंने कहा।

टिप्पणियों के लिए वित्त मंत्रालय के साथ-साथ केंद्रीय प्रत्यक्ष कर बोर्ड (सीडीबीटी) को भेजे गए ई-मेल का जवाब दिया गया।

एक अन्य कानूनी विशेषज्ञ ने कहा, “कोई सही या गलत निर्णय नहीं होता है। निर्णय बुरे या अच्छे होते हैं। शेयर बिक्री का निर्णय खराब था।”

सरकार ने मध्यस्थता पुरस्कार को स्वीकार करने से इनकार कर दिया, जिसने भारत को जब्त और बेचे गए शेयरों का मूल्य वापस करने के लिए कहा, लाभांश जब्त कर लिया और टैक्स रिफंड रोक दिया, कुल $1.2 बिलियन से अधिक ब्याज और जुर्माना।

इसने केयर्न को इस फैसले को लागू करने के लिए यूएस से सिंगापुर में 70 अरब डॉलर की भारतीय संपत्ति की पहचान करने के लिए मजबूर किया, जिसमें मई में फ्लैग कैरियर एयर इंडिया लिमिटेड को अमेरिकी अदालत में ले जाना भी शामिल था। एक फ्रांसीसी अदालत ने पिछले महीने केयर्न के लिए पेरिस में भारत सरकार से संबंधित अचल संपत्ति को जब्त करने का मार्ग प्रशस्त किया।

वित्त मंत्रालय ने कहा है कि वह उन संस्थाओं से वसूले गए 8,100 करोड़ रुपये वापस करेगा, जिनके खिलाफ पूर्वव्यापी कर मांग उठाई गई थी। इसमें से 7,900 करोड़ रुपये केयर्न से थे।

वित्त मंत्री निर्मला सीतारमण ने जोर देकर कहा कि सरकार पिछली कांग्रेस के नेतृत्व वाली यूपीए सरकार द्वारा कठोर कानून ढांचे को खत्म करने के अपने 2014 के वादे को पूरा कर रही है।

हालांकि, कर विभाग ने चार साल की मध्यस्थता कार्यवाही में यह माना है कि केयर्न पर कर की मांग पूर्वव्यापी कर कानून का परिणाम नहीं थी, बल्कि इसका अपना मूल्यांकन 2012 से पहले के वर्षों में शुरू हुआ था, 21 दिसंबर, 2020, मध्यस्थता पुरस्कार दिखाया गया था।

जबकि कर विभाग ने उस मूल्य पर अल्पकालिक पूंजीगत लाभ लगाया, जो एक दशक से अधिक पुराने भारत के व्यवसाय ने उत्पन्न किया था और एक नई इकाई, केयर्न इंडिया, ब्रिटिश फर्म में स्थानांतरित कर दिया था, यह सब इस बात पर कायम रहा कि इस पर कोई कर मौजूद नहीं था। ऐसा पुनर्गठन जिसे 2016 में सभी नियामक प्राधिकरणों द्वारा अनुमोदित भी किया गया था।

अगर कोई कर होता, तो यह या तो व्यवसाय को अलग तरीके से पुनर्गठित करता या कर का भुगतान करता, यह तर्क दिया।

नए विधेयक को शुक्रवार को लोकसभा ने मंजूरी दे दी थी और अब यह कानून बनने से पहले राज्यसभा में जाता है।

पीएचडीसीसीआई के प्रत्यक्ष कर समिति के अध्यक्ष मुकुल बागला ने कहा: “ऐसा महसूस किया जाता है कि अगर भारत में मध्यस्थता पुरस्कार हारने के तुरंत बाद ऐसा संशोधन किया जाता है, तो भारत सरकार के सभी कराधान मामलों में निष्पक्ष होने की मंशा को विश्व स्तर पर बहुत अधिक सराहना मिली होगी। हालांकि, देर से ही सही, यह विधेयक निष्पक्ष और न्यायसंगत कर लगाने वाले राष्ट्र के रूप में भारत की प्रतिष्ठा में काफी सुधार करेगा।”

भारत में केपीएमजी में पार्टनर (टैक्स) हिमांशु पारेख ने कहा कि इस कदम से 28 मई, 2012 से पहले किए गए अप्रत्यक्ष शेयर हस्तांतरण के पहलू पर लंबे समय से चल रहे मुकदमे को कम करने और बहुराष्ट्रीय कंपनियों (एमएनसी) को कर निश्चितता प्रदान करने में मदद मिलेगी।

डेलॉयट इंडिया के मैनेजिंग पार्टनर (टैक्स) विपुल झावेरी ने कहा कि आई-टी एक्ट में संशोधन करके पूर्वव्यापी कराधान को खत्म करने का कदम लंबे समय तक मुकदमेबाजी से जुड़े पुराने कर मामलों को खत्म कर देगा।


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